INTERTOTO : FCNANTES - CORK CITY
Nantes débute sa saison en Intertoto

Nantes, le 17 juillet 2004. Le FC Nantes Atlantique s'apprête à disputer son premier match officiel de la saison, dimanche 18 juillet (18h), dans le cadre de la première manche du troisième tour de la Coupe Intertoto. Au stade de la Beaujoire, le groupe de Loïc Amisse sera opposé aux Irlandais de Cork City, tombeurs de Malmö et de Nec Nimègue aux tours précédents.

es protégés de Loïc Amisse disputeront, dimanche 18 juillet à 18h, leur premier match officiel de la saison. Pour leurs retrouvailles avec le public de la Beaujoire, les Canaris seront opposés au plus populaire des club irlandais, Cork City, dans le cadre de la première manche du troisième tour de Coupe Intertoto. Reste que le groupe de Loïc Amisse, surpris par les Suisses d'Yverdon Sport lors de leur unique match amical de la saison (ndlr : 2-0), travaille toujours dans l'optique du championnat. "Nous n'avons que deux semaines de préparation réelle, rappelle Loïc Amisse, demain, nous devrions monter en puissance et être dans le rythme. Face à Yverdon, il s'agissait d'un entraînement. Nous allons pouvoir nous jauger par rapport à la semaine dernière".

Une formation nantaise inédite

Aux absences du capitaine Mickaël Landreau et de l'international ivoirien Gilles Yapi, de retour à la Jonelière en début de semaine prochaine, s'ajoutent plusieurs défections. Les attaquants Grégory Pujol et Shiva N'Zigou, qui se ressentent toujours d'une douleur à la cuisse – le gabonais devrait d'ailleurs être éloigné des terrains pendant près d'un mois - ne seront pas les fers de lance de l'attaque ligérienne. En défense, un secteur également en pleine mutation, Loïc Amisse ne pourra pas compter sur Pascal Delhommeau, suspendu, de Mauro Cetto, toujours ménagé, et des nouvelles recrues Julio Caceres et Alexander Viveros, non qualifiés. "Face à Cork, je vais faire avec les moyens du bord, reconnaît Loïc Amisse, l' équipe sera de toute manière capable de gagner !" Devant Willy Grondin, Nicolas Savinaud, devrait se voir confier un rôle majeur en défense aux côtés des jeunes Loïc Guillon et Stephen Drouin. "Il y a effectivement de grandes chances pour que j'évolue derrière", reconnaissait l'interessé. A la récupération, le Bleuet Jérémy Toulalan travaillera aux côtés de Mathieu Berson "Mathieu est une pièce maîtresse, souligne Loïc Amisse. Nous avons besoin de son agressivité, dans le bon sens du terme, et de la qualité de sa dernière passe". Aurélien Capoue, qui fera ses débuts dans l'antre des Canaris, et Emerse Fae animeront les couloirs. Enfin Olivier Quint soutiendra les deux attaquants Frédéric Da Rocha et Hassan Ahamada.

Aurélien Capoue, ici face à Stephen Drouin, débutera dimanche.
Aurélien Capoue, ici face à Stephen Drouin, débutera dimanche.

Gagner dès dimanche

Après avoir épinglé les Suédois de Malmö et les Néérlandais de Nec Nimègue, l'équipe de Pat Dolan est devenue la première formation irlandaise depuis 1979 à éliminer deux adversaires de rang en Coupe d'Europe. Un nouvel exploit dans la Cité des Ducs ne serait pas pour déplaire aux coéquipiers de Dan Murray qui proposeront une résistance de choix. "Nous savons qu'ils sont très regroupés. C'est une véritable muraille, explique le coach nantais. Il faudra faire preuve de patience et être méfiant car ils se projettent vite vers l'avant. Nous devrons créer des décalages pour les mettre à mal". Pour leur troisième campagne dans cette compétition, les Canaris savent que la tâche ne sera pas aisée face à ces Irish déjà en rythme après 17 journées de championnat. Le coach nantais se veut tout de même optimiste : "Même si je suis impatient de disposer de l'ensemble de mon groupe et que nous travaillons dans la continuité du stage, nous sommes là pour gagner et pour aller au bout !". C'est tout le mal qu'on leur souhaite !

A.D.

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